Formel E: Sam Bird beschert DS Virgin ersten Podestplatz

Sam Bird gehörte zu den großen Gewinnern des Putrajaya ePrix. Nach einer hervorragenden Aufholjagd auf dem Rundkurs von Putrajaya sicherte sich der Brite den ersten Podiumsplatz für das DS Virgin Racing Team in der Saison 2015/2016.

Nach einer starken Vorstellung im freien Training verlief das Qualifying für Bird aufgrund einer heftigen Berührung in Kurve drei weniger erfreulich, sodass er von Position 14 an den Start ging. Die Erfolgschancen standen für den 28-jährigen Briten zunächst also nicht allzu gut. Aufgrund seiner exzellenten Fahrleistung wurde er am Ende aber noch sensationell Zweiter, hinter dem Sieger Lucas di Grassi. Dieses Resultat war auch deshalb so unerwartet, da weniger als eine Stunde vor dem Start eines der Aufladesysteme in Birds Fahrzeug ausgefallen war. Das DS Virgin-Team musste unter höchstem Zeitdruck die gesamte Heckpartie des Einsitzers erneuern.

„Ich widme dieses Resultat dem DS Virgin Racing Team. Alle habe einen unglaublich guten Job gemacht, um die Probleme, die kurz vor dem Rennen aufgetreten sind, zu lösen“, erklärte Bird im Ziel. „Sie mussten unter Druck und aufgrund der Hitze und der Luftfeuchtigkeit unter besonders harten Bedingungen arbeiten. Wir wissen, dass es in der Meisterschaft auf hohe Geschwindigkeiten ankommt, aber man muss auch erst einmal das Ziel erreichen. Dies ist uns heute gelungen.“

Nach der Hälfte der zu absolvierenden Runden wechselte Bird sein Fahrzeug und kehrte an aussichtsreicher neunter Position liegend auf die Strecke zurück. Im Anschluss an den Boxenstopp konnte er aufgrund seiner Fahrleistung und eines effizienten Batteriemanagements Platz um Platz vorrücken.

Bird präsentierte sich in ähnlich beeindruckender Form wie bei seinem Sieg im vergangenen Jahr und erhöhte das Tempo sogar noch drei Runden vor Schluss. Er profitierte von einem Zweikampf zwischen Loïc Duval und Robin Frijns und wählte die Ideallinie, um beide Kontrahenten zu überholen und damit auf einen Podiumsplatz vorzurücken. Eine gebrochene Radaufhängung in der letzten Runde bei Loïc Duvals Teamkollegen Jérôme Ambrosio bedeutete für Bird am Ende sogar Position zwei.

Nachdem er bei den ersten beiden Rennen in die Punkte gefahren ist, hat der DS Virgin Racing Pilot nun 24 Zähler auf dem Konto und liegt im Gesamtklassement auf Rang drei.

Für seinen Teamkollegen Jean-Éric Vergne endete der Tag hingegen eher frustrierend. Bereits in der ersten Kurve war das Rennen für ihn infolge einer Kollision mit Nick Heidfeld und Jacques Villeneuve vorzeitig beendet. „Es ist wirklich frustrierend, dass das Rennen für mich so schnell vorbei war. Ich weiß nicht genau, was passiert ist, aber in der ersten Kurve konnte ich nirgendwo hin ausweichen. Ich freue mich aber für Sam Bird und das Team. Jeder Einzelne hat großen Einsatz gezeigt.“

Auch Teamchef Alex Tai war zufrieden:“Nach dem Sieg von Sam Bird im vergangenen Jahr freuen wir uns nun sehr über einen erneuten Podiumsplatz hier in Putrajaya. Die Zuverlässigkeit des DS Antriebs zusammen mit der Zielstrebigkeit von Sam Bird haben für dieses großartige Ergebnis gesorgt. Ebenso hervorheben möchte ich die Anstrengungen des gesamten Teams, denen es rechtzeitig vor dem Start des Rennens gelungen ist, zwei Fahrzeug-Komponenten auszutauschen.“

 

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